Generaal

NASA kondig aan dat uitheemse lewe op Saturnus se Icy Moon Enceladus kan bestaan


NASA-navorsers het pas aangekondig dat hulle moontlike lewensonderhoudende toestande op twee maanliggame in ons sonnestelsel gevind het. Saturnus se maan Enceladus het waterstof wat uit die pluim van sy seebodem kom, genoeg om NASA-wetenskaplikes te laat ondersoek instel na die moontlikheid dat mikrobes op Enceladus kan woon. Jupiter se maan Europa lewer bewys van soortgelyke eienskappe.

[Beeldbron: NASA TV]

Die navorsing is die naaste wat NASA-navorsers nog ooit daaraan kom om vas te stel of die oseaanwêrelde in ons sonnestelsel lewe buite die Aarde se oseane kan onderhou.

"Dit is tot dusver die naaste aan die identifisering van 'n plek met sommige bestanddele wat nodig is vir 'n bewoonbare omgewing," het Thomas Zurbuchen, mede-administrateur van die NASA se direksie vir wetenskaplike sending by die hoofkwartier in Washington, gesê. "Hierdie resultate toon die onderling verbonde aard van NASA se wetenskaplike missies wat ons nader aan antwoorde gee of ons inderdaad alleen is of nie."

Hierdie illustrasie toon hoe Cassini deur die Enceladus-pluim duik in 2015. Nuwe ontdekkings in die wêreld in die oseaan van Cassini en Hubble sal help om toekomstige verkenning en die breër soeke na lewe buite die aarde te verlig. [Beeldbron:NASA / JPL-Caltech]

Die aankondiging kom as deel van 'n bicoastale live stream-geleentheid om die bevindinge van die verskillende spanne te akkommodeer. Die Saturn-navorsing is te danke aan die Cassini-missie - een wat Saturnus en sy mane soos Enceladus en Titan al meer as 13 jaar bestudeer. Die Jupiter-inligting is grotendeels afkomstig van die Hubble-teleskoop.

Saturnus en Enceladus

Die Cassini-span het eerste verslag gedoen oor die lewendstroom-geleentheid. Die bevindings, gepubliseer in die tydskrif Wetenskap, dui aan dat waterstofgas wat 'n belangrike chemiese bron van lewe kan lewer, in die ondergrondse oseaan van Enceladus gevind is. Die bevinding van waterstof in die pluim gaan uit na die ruimte eerder as om vasgevang te wees in Enceladus se omgewing. Volgens die bevindinge van die Cassini-span kom die waterstof van binne die maan.

Hierdie afbeelding illustreer hoe Cassini-wetenskaplikes dink dat water met mekaar in wisselwerking treerots aan die onderkant van die oseaan van Saturnus se ysige maan Enceladus, wat waterstofgas produseer. [Beeldbron:NASA / JPL-Caltech]

Waterstof kan 'n moontlike bron van chemiese energie wees om mikrobes in die maan se oseaan te onderhou. Die waterstof kom van binne die maan, volgens Mary Voytek, senior wetenskaplike vir astrobiologie by die NASA-hoofkwartier. Hierdie waterstofspuugings kan moontlik mikrobes onderhou, aangesien soortgelyke openinge op Aarde ekstremofiele in die donkerste dele van die oseaan onderhou. Die Cassini-span het egter nog nie lewe gevind nie.Hierdie afbeelding illustreer hoe Cassini-wetenskaplikes dink dat water met mekaar in wisselwerking treerots aan die onderkant van die oseaan van Saturnus se ysige maan Enceladus, wat waterstofgas produseer. [Beeldbron:NASA / JPL-Caltech]

"Ons het geen bewyse van organisme op Enceladus ontdek nie, maar ek word aangemoedig deur die geochemiese data wat hierdie moontlikheid kan skep," sê Chris Glein, Cassini INMS-spanmaat by SwRI.

[Beeldbron:NASA TV]

Glein het genoem dat die span die eerste kalorie-telling van 'n ander planeet ooit kon neem. Hy het gesê die ekwivalent "van die Enceladus-bevindings is ongeveer 300 pizzas per uur in energie-inhoud."

Dit demp egter nie die bui van die navorsers nie.

"Ons het baie opgewonde geraak omdat ons dadelik gedink het wat die moontlikhede kan wees," het Hunter Waite Cassini Ion en die spanleier van die neutrale massaspektrometer gesê.

Cassini kan tot September vanjaar meer inligting insamel oor Enceladus en die teenwoordigheid van waterstof.

Jupiter en Europa

Die bevindinge van Europa kom uit Hubble-beelde van 'n pluim wat in 2014 gevind is. Die moontlike ooreenkomste tussen Europa en Enceladus het daartoe gelei dat die Hubble-span die beelde herevalueer.

"Die pluime op Enceladus word geassosieer met warmer streke, dus nadat Hubble hierdie nuwe pluimagtige kenmerk op Europa afgebeeld het, het ons na die plek op die termiese kaart van Galileo gekyk. Ons het ontdek dat Europa se pluimkandidaat reg op die termiese anomalie sit," sê William Sparks van die Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland. Sparks het die Hubble-pluimstudies in 2014 en 2016 gelei.

Hierdie saamgestelde beelde toon 'n vermeende pluim van materiaal wat twee jaar losbars van dieselfde plek op Jupiter se ysige maan Europa. Albei pluime, in UV-lig deur Hubble afgeneem, is in silhoeët gesien toe die maan voor Jupiter verbygaan.[Beeldbron:NASA / JPL-Caltech]

Sparks het in 'n vraag-en-antwoord-onderhoud met die pers opgemerk dat die ontdekking van Europa ook 'n bietjie langer geduur het weens die teenstrydighede van die pluim in verband met Hubble se ligging. Van die twaalf oomblikke waarop die teleskoop die maan waargeneem het, het die span net twee keer pluime gevind. Die span het gesê dat hulle baie gelukkig was om 'n herhalende pluim te vind, veral by 'n ewenaar.

"Ons is nog steeds aan die grense van wat Hubble kan doen, maar ons groei in vertroue," het hy gesê.

[Beeldbron:NASA TV]

Die Hubble-span het die Space Telescope Imaging Spectrograph gebruik om die pluime in UV op te spoor. Europa sal voor Jupiter verby gaan, sodat die spektrograaf die kenmerke van die pluim kan bespeur.

Die bevindinge van die Hubble-span is in The Astrophysical Journal Letters gepubliseer.

Wat is die volgende vir Ocean Worlds Exploration

"As daar pluime oor Europa is, soos ons nou sterk vermoed, sal ons met die Europa Clipper gereed wees daarvoor," het Jim Green in 'n persverklaring, direkteur van planetêre wetenskap, by die NASA-hoofkwartier gesê.

Green het tydens die perskonferensie sy hoop uitgebrei:

"Ons skuif die grense, vind nuwe omgewings, kyk na gebeure op 'n manier wat ons nog nooit voorheen moontlik gedink het om omgewings in ons sonnestelsel te sien wat die lewe kan huisves nie."

Thomas Zurburchen dien as mede-administrateur van die Wetenskapmissiedirektoraat by die NASA-hoofkwartier in Washington. Hy het gesê dat hierdie navorsing die drie belangrikste doelstellings van NASA verken:

"Eerstens help dit ons om die lewe op aarde te verstaan ​​en te verbeter. Dit bied ook fundamentele navorsing om nuwe prosesse te verstaan. Derdens help dit om die fundamentele vraag te beantwoord wat die denke van soveel in die verlede gevul het - is daar elders lewe? ''

Tussen hierdie aankondiging en NASA se vorige onthulling van sewe nuwe eksoplanetêre liggame, lyk die soeke na lewe buite die aarde beslis belowend.

SIEN OOK: NASA se Cassini-ruimtetuig sal Saturnusending met 'n groot finale beëindig


Kyk die video: NASA: Ingredients for Life at Saturns Moon Enceladus (Augustus 2021).