Generaal

Nuut ontdekte Super-aarde kan die beste planeet wees om die lewe te ondersteun


Een van die dinge wat sterrekundiges en fisici die meeste fassineer, is die ontdekking van planete of ander hemelliggame wat 'n goeie kandidaat kan wees om die lewe te ondersteun. En gister het die European Southern Observatory (ESO) die teenwoordigheid van 'n super-Aarde-eksoplanet, genaamd LHS 1140B, bevestig wat om 'n dowwe rooi dwergster in die sterrebeeld van Cetus wentel. Die artikel waarin die ontdekking uiteengesit word, word op 19 April 2017, Nature, gepubliseer.

[Beeldbron: MEarth Harvard Universiteit]

Die LSH 1140B

Hierdie nuwe super-Aarde-eksoplaneet is aanvanklik opgespoor deur die MEarth-fasiliteit van die Harvard Sentrum vir Astrofisika. ESO se instrument met hoë akkuraatheid Radiale snelheid Planet Searcher (HARPS) het toe die belangrike opvolgwaarnemings gedoen wat die teenwoordigheid van die eksoplanet bevestig het. HARPS kon ook die wentelperiode van die eksoplanet bepaal wat inligting verskaf het wat die massa en digtheid daarvan bereken het. LHS 1140B is 6,6 keer die massa van die aarde, wat daarop dui dat dit 'n rotsagtige samestelling het as gevolg van sy geweldige digtheid.

LHS 1140B is ontdek met behulp van die transito-metode. Dit is wanneer daar vanaf die Aarde waarneming gemaak word wat wys hoe 'n ster verdof as 'n planeetkruis daarvoor. Terwyl die navorsers gemeet het hoeveel lig die eksoplanet blokkeer, het hulle afgelei dat dit gaan 11 000 myl in deursnee, ongeveer 40% van die aarde se grootte. Hierdie rotsagtige eksoplanet wentel om 'n rooi dwerg wat vyfde van die son se grootte is en net baie naby ons planeet geleë is 40 ligjare weg.

"Dit is die opwindendste eksoplanet wat ek die afgelope dekade gesien het. Ons kon skaars hoop op 'n beter teiken om een ​​van die grootste soeke in die wetenskap uit te voer - om te soek na bewyse van lewe buite die aarde", het Jason Dittman, die hoofskrywer, uitgespreek. van die gepubliseerde artikel van die Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

[Beeldbron: Europese Suidelike Sterrewag]

Tans is die super-Aarde-eksoplaneet miskien die beste kandidaat vir toekomstige waarnemings om die atmosfeer daarvan te verken en te karakteriseer. LSH 1140B verkry dieselfde hoeveelheid energie van sy ster, net soos die aarde van die son, en dit is die basis van die sterrekundiges dat dit vloeibare water op sy oppervlak mag hê.

"Die LHS 1140-stelsel kan 'n nog belangriker teiken wees vir die toekomstige karakterisering van planete in die bewoonbare sone as Proxima b of TRAPPIST-1. Dit was 'n merkwaardige jaar vir ontdekkings van eksoplanete", sê twee van die Europese lede van die span, Xavier Delfosse en Xavier Bonfils.

Die exoplanet se verlede

LHS 1140B kan nou as bewoonbaar beskou word, maar studies dui daarop dat die eksoplaneet waarskynlik 'n harde en somber verlede gehad het. Toe die rooi dwerg jonk was, sou dit die super-Aarde-planeet bedek het met 'n harde ultraviolet glans wat enige water wat in sy atmosfeer bestaan, kon dreineer. Die verskynsel kan dieselfde tendens van kweekhuiseffekte volg wat tans in Venus sigbaar is.

Omdat hy amper sewe keer groter as die aarde was, het LHS 1140B dalk miljoene jare 'n magma-oseaan op sy oppervlak gehad. Die hitte van natuurlike radioaktiewe elemente dui daarop dat dit die, vroeër aktiewe, oseaan van lawa aangedryf het wat op sy beurt weer stoom in die atmosfeer gevoer het jare nadat die ster in sy huidige, bestendige gloed gesak het. Hierdie proses kon die verlore oppervlakwater vervang het, wat die planeet tans 'n bewoonbare toestand gehad het.

"Op die oomblik maak ons ​​net opgeleide raaiskote oor die inhoud van die atmosfeer van hierdie planeet," het Dittmann gesê. "Toekomstige waarnemings kan ons in staat stel om die atmosfeer van 'n potensieel bewoonbare planeet vir die eerste keer op te spoor. Ons beplan om na water en uiteindelik molekulêre suurstof te soek."

Die toekoms in

NASA / ESA Hubble-ruimteteleskope sal binnekort waarnemings doen om vas te stel hoeveel hoë-energie-bestraling op die super-aarde-eksoplaneet gestrooi word. Dit sal sterrekundiges meer besonderhede gee oor LHS 1140B se lewensvermoë.

Aangesien die ontwikkeling van kragtige teleskope plaasvind, soos dié van ESO se Extremely Large Telescope, kan presiese waarnemings van baie eksoplanete se atmosfeer gedoen word. Die ontdekking van LHS 1140B gee sterrekundiges 'n genot, want dit is 'n uitstekende kandidaat vir sulke studies. Omdat die eksoplanet die rooi dwergster deurvoer, kan die aanwesigheid van lug ondersoek word. Die toekomstige groot teleskope sal subtiele seine kan opneem as die atmosfeer van die eksoplaneet deur enige van die ster se ligte sal filter terwyl dit voor die ster beweeg.

Bronne: Europese Suidelike Sterrewag, MEarth, Natuur

SIEN OOK: NASA kondig aan dat uitheemse lewe op Saturnus se Icy Moon Enceladus kan bestaan


Kyk die video: Wat gebeurt er in een zwart gat? (Julie 2021).