Generaal

Projekwa: Die mislukte poging van die Amerikaanse regering om Nuke Alaska


Stel jou voor op die toneel, dit is in die laat 1950's en jy wil 'n nuwe hawe bou. Daar is 'n meer "innoverende" benadering voorgestel met die gebruik van gewone toerusting of plofstowwe. Een blink fisikus, Edward Teller, het voorgestel dat hy 'n reeks strategies geplaasde kerntoestelle gebruik om die werk te doen. Voila, Project Chariot is gebore. Die voorstel was om ses waterstofbomme te gebruik om 'n blink nuwe diepwaterhawe naby Kaap Thompson, Alaska, te skep.

[Beeldbron:Wikimedia Commons]

Hulle wou Nuke Alaska

Yup, dit was tog die 1950's. Die vermoë om die krag van die atoom om die aardrykskunde se hervorming te hervestig, vry te laat, was toe baie aantreklik. Project Chariot was 'n kleiner deel van 'n ander beleid, Project Plowshare. Hierdie groter projek wou die wêreld vreedsamer gebruik vir kernwapens wys. Gegewe die omgewing na die Tweede Wêreldoorlog, was dit verstaanbaar. Die projeknaam was 'n spel op woorde uit die Bybelse edik van "Hulle sal hul swaarde tot ploegskaar slaan".

Destyds het die Atoomenergiekommissie, AEC, later die Departement van Energie, gehoop om die 'betreklik goedkoop energie uit kernontploffings' vir een van twee doeleindes te gebruik. Die eerste was om groot opgrawings te doen en die tweede vir hidrobreking. Die plofbare potensiaal vir kernwapens kan byvoorbeeld gebruik word om groot hoeveelhede rots op te breek en te "verskuif". Verdamping kan 'n beter term wees. Die koste en tydbesparende voordele vir mynbou of groot siviele ingenieurswese-projekte het beslis tergend gelyk. Die gebruik van kernwapens in hidrobreking sal die deurlaatbaarheid en porositeit van gesteentes aansienlik verhoog om die produksie van natuurlike gas te verhoog en opbergingsareas vir natuurlike gas en olie te skep.

Die skep van 'n diepwaterhawe was bloot 'n natuurlike vordering van hierdie ambisieuse projek. Ander voorstelle sluit in om 'n gat deur die Bristolberge te slaan om 'n spoorweg tussen Kalifornië en Nieu-Mexiko te bou. Nog 'n interessante voorstel was om kernwapens te gebruik om die Panamakanaal te verbreed.

Panamakanaal [Beeldbron: Wikimedia Commons]

Wat het met die projek gebeur?

Die opwinding van so 'n voorstel was nie beperk tot die lede van die projek nie. Popular Science skryf in 1958: -

'A-ontploffings sal erts ontgin wat nou ontoeganklik is, en olie wat in skalie opgesluit is, herwin. Ondergrondse atoombomme dryf elektriese kragstasies aan. Ondergrondse reservoirs wat met kernbomme gegrawe is, sal woestyne laat blom. En die mag van die atoom sal kinderspeletjies maak van kolossale aardbewegings, om hawens te grawe, kante te bagger en groot kanale te bou. '

Die AEC beweer selfs dat 'moderne' nukes skoon was met min of geen uitval nie.

Ongeag die eise wat deur die projekspan en AEC gemaak is, stem die openbare mening nie heeltemal saam nie. Volgens 'n artikel uit 1989 uit die Bulletin of the Atomic Scientists, was Project Plowshare 'moontlik die eerste regeringsprojek wat op ekologiese gronde uitgedaag is'. Plaaslike inwoners van Alaska het nie die behoefte aan 'n diepwaterhawe op die voorgestelde terrein gesien nie. Hulle het aangevoer dat die hawe 'n groot deel van die jaar sou vries. Dit sal ook plaaslike Inuit-bevolkings grootliks beïnvloed.

In 1960 het die AEC 'n vergadering in die plaaslike stadsaal gehou om die plaaslike mening oor die voorstel te bepaal. Dit het ongetwyfeld nie te goed afgegaan nie. Plaaslike Inuits was bekommerd dat hul plaaslike dorpie net 48 kilometer weg sou geraak word. Eise van “skoon” kernpunte is volstrek van die hand gewys. Vrese het probleme ingesluit soos dat plaaslike visvoorrade besmet raak.

Hulle het 'n paar jaar tevore op die Bikini-atol oor die toetsontploffings gelees. Hul toetsontploffings versprei hoë vlakke van radioaktiwiteit 11 000 vierkante kilometer vanaf die toetswerf. Met hul dorpie so naby die voorgestelde hawe, het dit belaglik gelyk om iets anders te beweer.

Lichen slaan die bom

Die inwoners se vrees het nie op dowe ore geval nie en hulle sou later in hul uittarting geregverdig word. Project Chariot was een van die vroegste projekte wat 'n omgewingstudie gehad het voordat dit begin is. Die Universiteit van Alaska het geëis dat hulle die studie moet uitvoer om onbevooroordeelde resultate te lewer. Die AEC het nie hul kommer gedeel nie en het hul eie bioloog, John N Wolfe, aangestel om die ondersoek te voltooi. Alhoewel dit ver van onpartydig mag lyk, sou sy studie uiteindelik verlammend wees vir Project Chariot. Hy het bevind dat plaaslike Inuits en Caribou reeds verhoogde vlakke van radioaktiwiteit in hul liggame het.

Die rede hiervoor het gou duidelik geword. Die radioaktiewe materiaal het deur plaaslike korstmos die voedselketting binnegedring. Caribou was toevallig dol oor die korwe om hierdie korstmos af te "wolf". Dit het geblyk dat hierdie korstmos baie vaardig was om radioaktiwiteit uit die lug op te tel. Destyds was daar soveel kerntoetse wat radioaktiewe materiaal in die atmosfeer gepomp het.

Aangesien die voorgestelde perseel 'n blote 30 myl van die dorp af was dit belaglik om te beweer dat die werke geen skadelike impak op die plaaslike ekologie sou hê nie. 'N Jaar later in 1961 het Point Hope Village Council 'n sterk bewoorde brief aan president Kennedy geskryf om die projek te veroordeel. Hulle het hul standpunt gerugsteun met die bevindings van die Omgewingstudie.

Weerstand van plaaslike bevolkings en skeptiese wetenskaplikes het uiteindelik die projek beëindig.

Die laaste woord

Project Chariot het nooit die groen lig gekry nie. Alhoewel kernwapens nooit vir werklike bouprojekte gebruik is nie, 27 toetsontploffings is wel uitgevoer, maar die meeste hiervan was tot Nevada beperk. Tot groot verligting van die plaaslike bevolking op Kaappunt en regoor die wêreld. Project Plowshare se ambisie was uiteindelik die ongedaanmaking daarvan. Die openbare mening en tegniese probleme het uiteindelik die poging van die AEC om kernwapens te hermerk, verswak. Die projek is uiteindelik in 1977 opgehef nadat die moontlike verwoesting van die omgewing weens die uitval te moeilik was om te ignoreer.

Soos ons vandag goed kan verstaan, het die publiek destyds nie die regering goedgekeur wat golf na golf van skaars verstaanbare tegnologie ontplof het nie. Die omgewingsgevolge daarvan kon destyds nie ten volle waardeer word nie.

Gelukkig het koeler koppe geseëvier. Project Plowshare is later in 'n satiriese naam 'Project Dubious' genoem Tyd artikel in 1973.

Bronne:AtlasObscura, OSTI, ArcticCircle

SIEN OOK: Kyk na hierdie pas afgeklassifiseerde skrikwekkende Amerikaanse kerntoetsfilms


Kyk die video: #30 MGSV FOB Support Vs Syngic Colonel Volgin FOB (Julie 2021).